La production des entreprises britanniques chute pour le sixième mois consécutif en raison de la crise de la chaîne d’approvisionnement

L’augmentation des prix de l’énergie et la pénurie de main-d’œuvre font également des ravages, selon le cabinet comptable BDO.

La production des entreprises britanniques a chuté pour le sixième mois consécutif en raison de la crise de la chaîne d’approvisionnement, de la hausse des prix de l’énergie et de la pénurie de main-d’œuvre, selon une enquête très suivie menée auprès des grands employeurs.

Selon le cabinet comptable BDO, la production des entreprises britanniques a atteint son plus bas niveau depuis le mois de mars, lors du dernier blocage national dû au coronavirus. Son indice est passé de 105,23 points en septembre à 103,35 points en octobre.

Les entreprises de l’ensemble de l’économie ont essayé de répondre à la hausse de la demande après la fin des restrictions liées au coronavirus, mais des problèmes d’approvisionnement persistants les ont empêchées de profiter pleinement de l’ouverture de la société. La hausse des coûts, notamment l’augmentation du prix de l’énergie, a également ralenti la croissance.

L’industrie manufacturière est particulièrement confrontée à la difficulté de trouver les bons matériaux, après des mois de perturbation des calendriers de production et de livraison causés par les blocages dus à la pandémie. Un problème persistant a été la pénurie de puces informatiques, qui a affecté les constructeurs automobiles au Royaume-Uni et dans le monde entier.

L’indice manufacturier de BDO a perdu deux points pour atteindre 97, se rapprochant ainsi de la barre des 95, qui indique une baisse de la production, tandis que les pénuries de personnel ont entraîné un ralentissement de la croissance dans le secteur des services, qui domine l’économie britannique.

« Les entreprises sont confrontées à un hiver de plus en plus difficile », a déclaré Kaley Crossthwaite, une associée de BDO. « Entre la hausse de l’inflation et le manque de personnel, 2022 pourrait être une année difficile pour les entreprises qui ont été contraintes de privilégier les problèmes à court terme à la croissance à long terme. Dans le même temps, les consommateurs commencent à voir l’impact de ces pénuries, avec la hausse des prix du carburant et de l’énergie, qui pourrait à son tour entraîner une réduction des dépenses discrétionnaires.

« Au cours des derniers mois de l’année, les entreprises et les consommateurs espèrent que l’économie retrouvera l’esprit de Noël en novembre et décembre et qu’elle nous permettra d’aborder la nouvelle année en beauté.

Outre les difficultés d’approvisionnement, la Grande-Bretagne est également confrontée à une hausse de l’inflation, ce qui constitue un casse-tête pour la Banque d’Angleterre, qui tente de trouver un équilibre entre le désir de maintenir les prix stables et celui de ne pas étouffer la reprise de l’économie. L’indice officiel des prix à la consommation, à 3,1 % en septembre, est bien supérieur à l’objectif de 2 % de la Banque.

La mesure de BDO des pressions inflationnistes ressenties par les entreprises a également atteint son plus haut niveau depuis avril 2017, tandis que des données distinctes de la banque NatWest ont montré une inflation record du coût des intrants dans toutes les régions du Royaume-Uni, à l’exception des West Midlands.

Certains traders de la City semblent avoir été pris par surprise la semaine dernière lorsque seulement deux des neuf membres du comité de politique monétaire de la Banque ont voté en faveur d’une hausse des taux d’intérêt, alors même qu’elle a relevé ses prévisions d’inflation à 5 % au début de 2022.

Le gouverneur de la Banque, Andrew Bailey, a été contraint vendredi de dire explicitement que les taux d’intérêt étaient susceptibles d’augmenter dans l’année à venir. « Nous nous attendons à ce que les taux d’intérêt augmentent et nous sommes très clairs », a-t-il déclaré, ajoutant qu’ils ne faisaient qu’une pause pour attendre des signes plus précis de revendications salariales inflationnistes.

Sebastian Burnside, économiste en chef de NatWest, a déclaré que l’économie britannique présentait certains signes positifs, notamment une hausse de l’activité économique dans toutes les régions. Cependant, il a averti que les perspectives d’inflation nuisaient à la confiance des entreprises.

« Les signes d’une reprise de l’activité et de la croissance de l’emploi dans de nombreuses régions ont été quelque peu éclipsés par la montée en flèche des coûts auxquels sont confrontées les entreprises dans toutes les régions », a-t-il déclaré. « Les entreprises ont des difficultés à pourvoir les postes vacants en raison du resserrement du marché de l’emploi, ce qui non seulement freine l’activité dans certains cas et contribue à l’augmentation des arriérés de travail, mais fait également grimper les salaires.

« Si l’on tient compte de la flambée des prix de l’énergie, des matières premières et des transports, il en résulte un environnement de coûts tel que nous n’en avons pas vu depuis au moins deux décennies. Les entreprises de presque toutes les régions et nations ont enregistré des augmentations sans précédent de leurs dépenses d’exploitation en octobre. »

Toutefois, les données de NatWest et BDO suggèrent que les entreprises restent optimistes quant à leurs perspectives pour l’année à venir.