La légitimité de la Cop26 est remise en question alors que des groupes sont exclus de négociations cruciales

Des communautés et des groupes affirment que l’exclusion de négociations clés aura des conséquences désastreuses pour des millions de personnes.

La légitimité du sommet climatique de la Cop26 a été remise en question par des participants de la société civile qui affirment que les restrictions d’accès aux négociations sont sans précédent et injustes.

Alors que le sommet de Glasgow entre dans sa deuxième semaine, des observateurs représentant des centaines d’organisations de défense de l’environnement, d’universitaires, de la justice climatique, des droits des autochtones et des droits de la femme, avertissent que le fait de les exclure des zones de négociation et de leur permettre de parler aux négociateurs pourrait avoir des conséquences désastreuses pour des millions de personnes.

Les observateurs agissent comme des chiens de garde informels du sommet – les yeux et les oreilles du public pendant les négociations pour s’assurer que les procédures sont transparentes et reflètent les préoccupations des communautés et des groupes les plus susceptibles d’être affectés par les décisions.

Mais leur capacité à observer, interagir et intervenir dans les négociations sur les marchés du carbone, les pertes et dommages et le financement du climat a été entravée au cours de la première semaine, selon les informations communiquées au Guardian.

« Les voix de la société civile sont essentielles à l’issue de la Cop, mais nous n’avons pas été en mesure de faire notre travail. Si la participation et l’inclusion sont la mesure de la légitimité, alors nous sommes sur des bases très fragiles », a déclaré Tasneem Essop, directrice exécutive du Réseau Action Climat (CAN), qui représente plus de 1 500 organisations dans plus de 130 pays.

Le CAN est l’une des deux « circonscriptions » environnementales – des réseaux souples d’ONG comprenant des groupes de jeunes, des syndicats, des peuples indigènes, des entreprises, l’agriculture et les questions de genre – reconnues par la CCNUCC.

Gina Cortes, membre du groupe de travail sur les femmes et le genre, qui représente les groupes de femmes, a déclaré qu’ils devaient également « dénoncer les profondes inégalités et les profondes injustices de cette Cop ».

« Il y a des milliers de militants qui devraient être ici mais qui sont absents et il y a un degré choquant de fermeture de l’espace pour la société civile et les voix de première ligne … c’est offensant, injuste et inacceptable », a déclaré Cortes.

À l’approche de la Cop26, le gouvernement britannique s’était vanté que Glasgow serait le sommet le plus inclusif jamais organisé.

En réalité, environ deux tiers des organisations de la société civile qui envoient habituellement des délégués à la Cop n’ont pas fait le déplacement à Glasgow en raison de « l’apartheid des vaccins », de la modification des règles de voyage, des frais de voyage exorbitants et du système d’immigration hostile de la Grande-Bretagne.

Les observateurs affirment que la situation était des plus critiques lors du sommet de deux jours des dirigeants au début de la semaine dernière, lorsqu’ils ont été limités à un ou deux billets par circonscription malgré six salles de négociation fonctionnant simultanément. En outre, les postes de travail, les bureaux et les restaurants étaient également bouclés, empêchant les observateurs d’avoir un contact direct avec les négociateurs.
« Le niveau des restrictions était sans précédent », a déclaré Sebastian Duyck, du Centre for International Environmental Law. « C’est alarmant, car les relations que nous construisons au début de la Cop sont cruciales pour le travail que nous faisons après… la participation limitée sape absolument la crédibilité de la Cop. »

L’accès s’est amélioré depuis la suppression du système de billetterie, un observateur par circonscription étant désormais techniquement autorisé dans chaque salle de réunion – s’il y a suffisamment de place – conformément aux règles de distanciation sociale. Mais leur capacité à participer de manière significative reste limitée.

Les observateurs sont particulièrement préoccupés par les négociations sur les protocoles d’échange de droits d’émission de carbone, les gouvernements et les entreprises cherchant des moyens d’atteindre des engagements nets zéro en utilisant des compensations.

« Il existe un risque réel que les décisions prises dans ces salles aient un impact sur les droits de l’homme de la manière la plus dramatique, comme nous l’avons vu se produire dans le cadre du mécanisme d’échange de carbone de Kyoto. Si nous obtenons une mauvaise règle, il est presque impossible de la corriger par la suite. L’ampleur des marchés du carbone signifie que les communautés sont davantage menacées », a déclaré M. Duyck.

C’est une préoccupation majeure pour les communautés indigènes, qui représentent 6 % de la population mondiale mais protègent 80 % de la biodiversité de la planète. « Sans nos voix, cela risque de créer des règles qui continueront à violer les droits humains, territoriaux et spirituels des peuples autochtones », a déclaré Eriel Deranger, observateur pour Indigenous Climate Action.

Le gouvernement britannique souligne les défis sans précédent posés par la pandémie, et affirme que l’accès a été stimulé par la nouvelle plateforme en ligne qui a été utilisée jusqu’à présent par 12 000 personnes.

Mais pour certains, qui tentent de suivre ce qui se passe virtuellement, les problèmes techniques ont fait de l’accès un « cauchemar logistique », a déclaré Hellen Kaneni, coordinatrice régionale pour l’Afrique de l’organisation internationale à but non lucratif Corporate Accountability. « La Cop n’a jamais été crédible mais cette année c’est bien pire, l’accès a été limité de tellement de façons, c’est horrible ».

La collègue de Mme Kaneni, Aderonke Ige, du Nigéria, qui s’est rendue à Glasgow pour sa première Cop malgré les restrictions de la Covid, a déclaré qu’elle se sentait « déçue et insatisfaite » après avoir échoué à se connecter et s’être vu refuser l’accès aux salles de réunion et aux bureaux des négociateurs du groupe africain.

« Le Royaume-Uni s’est engagé à accueillir une Cop inclusive. Veiller à ce que les voix des personnes les plus touchées par le changement climatique soient entendues est une priorité pour la présidence de la Cop26, et si nous voulons obtenir des résultats pour notre planète, nous avons besoin que tous les pays et la société civile continuent à démontrer leurs idées et leur ambition à Glasgow. »

Le succès de cette Cop sera jugé dans les années à venir. Mais selon Nathan Thanki de Demand Climate Justice (deuxième groupe d’intérêt environnemental), la légitimité du sommet a été gravement compromise par les restrictions d’accès et la façon dont les pays riches ont utilisé la Cop26 pour faire des annonces qui font la une des journaux, en dehors du cadre d’engagement et de révision de la CCNUCC.

« Il est impossible de contrôler ces annonces, ce qui signifie qu’il n’y a aucune responsabilité envers la société civile ou les autres pays. C’est la triste situation de ce sommet ».